1776-2016 : à cette occasion, Versailles Ville et Versailles Château proposent chacun une exposition dédiée à l’Indépendance américaine. Mais laquelle aller voir ? A vous de juger !

VERSAILLES CHATEAU

indépendance américaine exposition versaillesVersailles et l’indépendance américaine – 5 juillet – 2 octobre – Galerie des Batailles

L’exposition s’attache à rappeler des faits souvent oubliés, qui témoignent des circonstances, de l’ampleur et des conséquences de l’engagement français.

Tout en reprenant le récit des événements, l’exposition contextualise, nuance, éclaire, étonne, mettant notamment en lumière :
– un contexte de rivalité franco-anglaise et une revanche à prendre, préparée de longue date par la France.
– les divisions internes dans les trois camps, la lutte entre « patriotes » et « loyalistes » en Amérique, l’existence d’une certaine opposition en Angleterre contre le traitement infligé aux colons, les hésitations françaises entre prudente évaluation des risques et enthousiasme,
– le processus de prise de décisions à Versailles, la pression exercée par la première diplomatie américaine et les lieux précis du Château qui furent le cadre des discussions,
– la personnalité des protagonistes et l’évolution des mentalités,
– la mondialisation du conflit qui s’étendit, sur les mers, de l’Inde à la côte américaine en passant par la Méditerranée,
– les pertes humaines dues à la violence et à l’ampleur des batailles surtout navales, les plus grandes du XVIIIe siècle et même du XIXe siècle puisque le nombre de vaisseaux engagés à la bataille des Saintes dépassait celui de la bataille de Trafalgar,
– l’interprétation par les artistes des trois pays, pendant et après la guerre d’Indépendance…

Résultat d’une collaboration scientifique avec les chercheurs des musées et des universités américaines – ceux également du Congrès et de la société des Cincinnati -, avec les historiens anglais et français, le discours de l’exposition s’applique à traiter les différents points de vue afin de dépasser une vision trop univoque des événements.

Des œuvres emblématiques sortant pour la première fois des Etats-Unis concourent à illustrer ce discours. La générosité des prêts consentis pour cette exposition est vraiment à souligner et pour en donner la mesure, il suffit d’évoquer celui de l’aigle de diamants, la pièce la plus précieuse de la prestigieuse collection des Cincinnati.

C’est dans un lieu inhabituel, dans cette galerie des Batailles qui ont fait la France, qu’est présentée l’exposition, à proximité de la représentation de la bataille de Yorktown, l’affrontement décisif de 1781. En 1835, un an après la mort de la Fayette, Louis-Philippe en commande l’image commémorative, montrant en cela que le souvenir de cette guerre et de ses sacrifices était encore bien présent, un souvenir entretenu outre-Atlantique comme une dette de sang et qui explique la ferveur du mot célèbre prononcé en 1917 : La Fayette, nous voilà !

Grâce au mécénat de Fondation Philippine de Rothschild, Opus One, French American Cultural Foundation.

Exposition ouverte tous les jours, sauf le lundi de 9h à 18h30.

A noter : colloque international « Versailles et l’indépendance américaine » le mardi 5 juillet 2016 au château de Versailles

VERSAILLES VILLE

indépendance américaine exposition versaillesL’ami américain, Les Français et l’indépendance américaine (1776-1783) – 5 juillet – 8 octobre – Galerie des Affaires étrangères / Bibliothèque municipale de Versailles

La Bibliothèque Centrale de Versailles évoque le rôle que jouèrent les Français dans la guerre d’Indépendance américaine à travers une exposition intitulée L’ami américain : les Français et l’Indépendance américaine, 1776-1783.

Organisée par la bibliothèque de la Ville avec le soutien scientifique de la branche française des Sons of the American Revolution, de la Société française de numismatique et de Patrick Villiers, historien spécialiste de l’histoire maritime, cette exposition se déroulera dans la galerie de l’hôtel des Affaires étrangères et de la Marine, construit sous Louis XV, et bibliothèque municipale de Versailles depuis 1803.

L’exposition se déploiera dans les cinq salles que compte la galerie. La première salle abordera la diplomatie française à l’époque, son fonctionnement et l’hôtel qui l’abritait alors. Avec pour fil conducteur le déroulé chronologique de la guerre retracé par les gravures tirées du Recueil d’estampes représentant des différents événements de la guerre qui a procuré l’indépendance aux Etats unis de l’Amérique, premier livre publié en France sur les Etats-Unis, en 1784, les salles suivantes présenteront les étapes marquantes du conflit, le parcours d’officiers français, connus et moins connus, ayant pris part à la guerre ainsi que les raisons du succès de l’intervention française aux côtés des Insurgents (armement, organisation de la Marine, formation des officiers, etc.).

La dernière salle évoquera quant à elle la postérité de la guerre d’Indépendance à travers des témoignages mémoriels qu’a inspirés l’intervention française (monuments, célébrations, etc.) en France et aux Etats-Unis, et comprendra un espace pour les enfants (jeu vidéo, bandes dessinées, livret-jeu).

En savoir plus